痴迷于催眠术和超自然现象的阿尔杰农·布莱克伍德是史上最多产的灵异小说作家之一,在其写作生涯中,他创作了大量灵异小说并汇集为十部短篇集,《玄幻故事集》是其中之一。这部短篇集共收录九篇作品,其中的《柳树林》被美国作家H.P.洛夫克拉夫特誉为“有史以来最好的关于超自然现象的故事”,是现代惊悚小说的早期典范之作。

少女莫德·鲁廷自幼丧母,一直与父亲相依为命。在她十七岁时,父亲因病去世,去世前留下遗嘱,将尚未成年的莫德的监护权交给了自己多年不曾往来的弟弟、早年声名狼藉晚年皈依耶稣的庄园主塞拉斯·鲁廷。怀着对这个久闻其名却未曾谋面的塞拉斯叔叔的些许好奇,少女莫德离开家乡,踏上了前往巴特拉姆庄园的旅途。莫德此时并不知道,在这座神秘庄园中迎候着她的,除了全然陌生的乡村生活,更有一场蓄谋已久的血雨腥风……

《惊魂记》是浮龙·李最知名的短篇小说集,首次出版于1890年,收录有《不渝的爱》《戴奥尼亚》《奥克赫斯庄园的奥克》《邪恶之声》四篇灵异小说。这些小说以十九世纪末、二十世纪初的意大利为故事发生地,采用第一人称书信体形式,塑造了因研究贵族美妇而走火入魔的年轻历史学家、因嫉妒而疯魔以致失手杀死妻子的中年丈夫等一系列人物形象,在营造恐怖气氛的同时展示人心幽微。浮龙·李曾如此评价自己的这些作品:“我的故事里的鬼,你也许会说那是假的,但我可以确认的唯一一件事情就是,它们曾让一些人心神不宁,甚至到现在还是这样,其中就包括我自己。”

“我”和托尼森前往爱尔兰西部的蛮荒小村落宿营钓鱼。抵达当地的第三天,“我们”沿河溯流而上时,霍奇森无意中发现了一处位于河源深渊中的房屋废墟,并拾获屋主人留下的名为《边陲鬼屋的奇怪故事》的破损笔记。好奇之余,“我们”打开了这本笔记,一段关于奇怪生物侵袭、太阳系毁灭重生的奇幻往事就此呈现在世人面前……

1928年,美国作家H.P.洛夫克拉夫特发表短篇小说《克苏鲁的呼唤》,世界恐怖奇幻小说史上著名的“克苏鲁神话体系”由此发端。本书共收录包括《克苏鲁的呼唤》《大衮》《疯狂山脉》在内的九篇洛夫克拉夫特代表性小说,这些小说虽各自独立成篇,内容却多有相互指涉,它们共同构筑起了“克苏鲁神话体系”的雏形。

拥有八十多年历史的希尔山庄已有二十多年无人居住。这是一处暗藏玄机的神秘老宅,凡是住进这里的人要不了多久都会借故搬离,且对自己搬离此处的真实原因讳莫如深。心理学家蒙塔古博士试图借研究“超自然心灵感应现象”之机揭开此中奥秘,因此,他邀请三位应征参与研究的年轻人住进了这座传说中的“邪屋”,一系列匪夷所思的事件就此展开……

2010年,由乔伊斯·卡罗尔·欧茨编选的《雪莉·杰克逊长篇小说和故事选》被收入“美国文库”出版,其中收录有《邪屋》。

在欧美,关于幽灵的传说历来有之,但作为一种文学类型的“灵异小说(Ghost Story)”却要晚至十九世纪初才正式出现,其原因可能与“小说”这一体裁固有的世俗性有关。本书共收录欧美经典灵异小说十三篇,其中:《卢卡诺的乞妇》(1810)是欧洲最早的两篇灵异小说之一,《流浪汉威利的故事》(1824)是英国最早的灵异小说,《黑桃皇后》(1834)是俄国最早的灵异小说作品之一,《厄榭府邸的倒塌》(1839)是爱伦·坡最为知名的两篇灵异小说之一,《螺丝在拧紧》(1898)是亨利·詹姆斯最重要的中篇小说,同时也是灵异小说史上里程碑式的作品。

本书同名短篇灵异小说《幽魂岛》由英国小说家阿尔杰农·布莱克伍德创作,发表于1899年。

惊悚小说(horror story)是产生于十八世纪末、十九世纪初的小说类型,不论采用何种题材,只要小说家意在制造惊悚效果,其作品即可归入此类。概括言之,惊悚小说的题材主要有三类:一是现实生活中的可怕事件,如谋杀和灾难;二是超自然的神秘事件,如鬼魂出没和妖魔肆虐;三是无法自控的心理事件,如漫无边际的狂想和莫名其妙的焦虑。大凡来说,十九世纪的欧美惊悚小说大多采用第一、第二类题材,而二十世纪的“现代惊悚小说”则更多采用第三类题材。换言之,十九世纪的欧美人多是为“世界之可怕”而胆寒,二十世纪的欧美人则更多为“自身之怪异”而惊骇。

本书所选十四篇惊悚小说,均出自名家之手,且大致以年代先后为序排列,足以勾勒出欧美惊悚小说两百多年来的演变轨迹。

本书同名短篇惊悚小说《入土不安》由著名法国小说家左拉创作,发表于1884年。

M.R.詹姆斯是英国著名的中世纪研究学者,同时也是一位出色的小说家。他创作的灵异小说多围绕或真实或虚构的中世纪文物展开,兼具历史人文思索与灵异探秘元素,受到H.P.洛夫克拉夫特 、克拉克·埃什顿·史密斯等后起恐怖小说家的推崇。本书囊括了M.R.詹姆斯的全部灵异小说作品,并特别收录其为自己的作品集撰写的序言及数篇写作心得。

2005—2006年,M.R.詹姆斯灵异小说全集(两卷本)被收入著名的经典文学丛书——企鹅经典,本书即根据该版本译出。

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